Возникнут ли у Intel проблемы на рынке серверов?

На выставке Computex компании Cavium и Marvell представили новые чипы ARM для серверов и бытовых устройств. Чипы на ARM уже привычно доминируют в смартфонах и планшетах, но представленные на состоявшейся в начале июня в Тайбэе выставке Computex новинки от Cavium и Marvell демонстрируют достаточную зрелость таких процессоров для использования на серверах. Серверы ARM рассматриваются в качестве энергоэффективной альтернативы системам Intel x86, и, хотя серверные чипы ARM существуют достаточно давно, их широкому распространению мешали различные аппаратные и программные проблемы. Теперь же поддержка памяти DDR4, новейших I/O и сетевых технологий делает серверные чипы ARM все более конкурентоспособными.

По данным IDC, в 2015 г. на рынке чипов для серверов Intel занимала 99,2 %, при этом производители серверных чипов ARM в течение многих лет пытаются создать свою альтернативу Intel Xeon. Аналитики AMD, еще одного производителя чипов для серверов, уверены, что к 2020 г. доля ARM в этом сегменте составит 20%.

На Computex компания Cavium показала ThunderX2, серверный процессор второго поколения на основе проекта собственной разработки. Его производительность примерно вдвое выше предшественника, ThunderX, представленного более чем 2 года назад. Двухсокетный сервер с процессором ThunderX2 может иметь до 108 ядер CPU и 3 ТБ памяти. Максимальная тактовая частота ThunderX2 составляет 3.0 ГГц, задействованы новые технологии I/O, поддерживается последняя память DDR4: все вместе значительно повышает скорость сервера. По оценке Cavium, у ThunderX2 величина internal interconnect в 2,5 выше, чем у ThunderX.

ThunderX2 предназначен для сетевых сервисов и Rack-серверов. Серверы ARM представляют интерес для «облачных» развертываний; этот чип может найти применение в гипермасштабируемых конфигурациях. Cavium не назвала сроков, когда новинка будет доступна, однако такой авторитетный вендор как Gigabyte уже объявил о поставках серверных продуктов с ThunderX2.

Производительность новых линеек ARM-based чипов Marvell Armada 7000 и 8000 значительно уступает Cavium ThunderX2, поскольку ориентированы они, главным образом, на устройства хранения и сетевые устройства. Однако могут использоваться и в серверах начального уровня. Armada основана на проекте ARM Cortex-A72, который также используется в смартфонах.

От типового Cortex-A72 для смартфонов новые чипы отличает поддержка виртуализации, памяти DDR4, коррекция ошибок, Gigabit ethernet и многих протоколов хранения и I/O. Чипы доступны в 2- и 4-ядерной конфигурациях, с тактовой частотой до 2.0 ГГц. Даты начала поставок Marvell также не называет.